Casussen Ethiek

Casus: gas met nasmaakje

29 jan , 2018  

Het voorval gebeurde in 2014, in een laboratorium in Albuquerque, New Mexico. De European Research Group on Environment and Health in the Transport Sector (afgekort: EUGT), die wordt gefinancierd door Volkswagen, BMW en Daimler, voerde een bizarre test uit. Tien apen kregen in een afgesloten ruimte tekenfilms te zien, terwijl hun longen in de tussentijd werden volgepompt met NOx, CO2 en fijnstof uit een Beetle diesel. Doel van deze proef was om zo aan te tonen dat de schadelijke uitstoot van moderne dieselauto’s is afgenomen. De apen hebben de test overleefd, dat gelukkig wel. Dit nieuws kwam naar buiten dankzij openbare documenten die het daglicht zagen in de slepende Amerikaanse dieselgate-zaak. De New York Times onderschepte dit zeer specifieke voorbeeld.

Het wordt nog erger

Maar het wordt nog erger. In het uitlaatgasschandaal blijken niet alleen proeven met apen uitgevoerd, maar ook met mensen. Dat melden de Stuttgarter Zeitung en de Süddeutsche Zeitung op basis van een rapport dat de kranten in handen hebben gekregen. De EUGT heeft volgens deze bronnen ook mensen gebruikt als proefpersoon om de gevolgen van verschillende NO2-concentraties te onderzoeken. Dat zou zijn gebeurd tussen 2012 en 2015 bij het universiteitsziekenhuis in Aken, net over de grens bij Heerlen. Uit het experiment kwam volgens de Süddeutsche Zeitung naar voren dat de ingeademde NO2 ‘geen reactie’ gaf. Het gas zou bij de proefpersonen niet tot een ontstekingsreactie in de luchtwegen hebben geleid. Volgens de Duitse televisiezender NDR zijn deze proeven zelfs goedgekeurd door het ethisch comité van de medische faculteit van de universiteit van Aken.

Afstand nemen

Fabrikant Daimler zegt in een reactie in de Süddeutsche Zeitung geschokt te zijn door het onderzoek met proefpersonen. “Wij distantiëren ons expliciet van het onderzoek en de EUGT en veroordelen de experimenten in de sterkste termen, aldus Daimler. Dit bedrijf benadrukt in de verklaring dat het wel betrokken was bij de EUGT, maar geen invloed heeft gehad op hoe de proeven zijn opgezet. Het concern gaat een uitgebreid onderzoek instellen naar de kwestie. Volkswagen bood zijn excuses aan voor de dierproeven.

  • Wat zou jij adviseren als je bij EUGT werkt als adviseur communicatie vanuit ethiek op het moment dat je te weten komt dat deze proef wordt voorbereid/uitgevoerd en waarom?
  • Onderneem je nog wat (en zo ja wat dan?) zodat je alles hebt gedaan wat binnen jouw vermogen ligt?
  • Wat zou jij als adviseur communicatie vanuit ethiek adviseren aan je leidinggevende/bestuur op het moment dat dit via de media in de publiciteit komt? Hoe zou jij het aanpakken?

Dezelfde vragen kun je ook stellen/toepassen door in de positie te verkeren van een communicatieprofessional bij Daimler of Volkswagen.  


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *